Kevin Durant’s 36 points lift Nets over Cavaliers, into 7-seed

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Après toutes les variables folles qui ont défini – et menacé – leur saison de haut en bas, la tâche finale pour les Nets est simple.

Les Nets ont la chance de sceller la position de jeu n ° 7 de la Conférence Est lors de leur finale de saison régulière après avoir remporté une victoire critique de 118-107 contre les Cavaliers vendredi soir au Barclays Center.

Après que Kevin Durant ait ouvert la voie avec 36 points en 41 minutes pour compenser une mauvaise soirée de tir de Kyrie Irving (7 pour 22, 18 points), les Nets peuvent décrocher la septième place à l’Est avec une victoire dimanche à domicile contre les éliminé les Pacers.

Bruce Brown a eu un match complet stellaire avec 18 points, 10 rebonds, huit passes et quatre tirs bloqués, tandis qu’Andre Drummond a également enregistré un double-double (15 points et 12 planches) lors de la troisième victoire consécutive des Nets.

Les Nets (43-38) ont égalisé les Cavaliers en déclin, perdants de 17 de leurs 25 derniers, mais l’équipe de l’entraîneur Steve Nash contrôle son propre destin en possédant le bris d’égalité en tête-à-tête entre les équipes. Terminer septième ou huitième signifierait que les Nets n’auraient besoin de gagner qu’un seul match de qualification pour se qualifier pour le premier tour des séries éliminatoires. Les équipes aux neuvième et 10e positions devraient gagner deux fois pour s’assurer la tête de série n ° 8 des séries éliminatoires.

Kevin Durant

Kevin Durant réagit lors de la victoire des Nets sur les Cavaliers.
NBAE via Getty Images

Le gardien All-Star Darius Garland a marqué 31 points pour Cleveland et le candidat recrue de l’année Evan Mobley a ajouté 17 points après avoir raté les cinq matchs précédents en raison d’une blessure à la cheville.

“Je pense que pour nous, le simple fait de savoir que nous avons cette opportunité de prendre cette position nous donne un peu plus d’huile sur le feu”, a déclaré Drummond avant le match. « Je pense que ce sont des matchs incontournables pour nous. Je pense que nous savons ce qui nous attend et nous savons ce qui va se passer si nous gagnons ces deux matchs.

“Je pense que notre sentiment d’urgence est un peu plus élevé qu’avant. Et je pense que nous sommes prêts à passer à l’étape suivante.

Bruce Brown prend un lay-up lors de la victoire des Nets sur les Cavaliers.
Bruce Brown prend un lay-up lors de la victoire des Nets sur les Cavaliers.
Charles Wenzelberg/New York Post

Les Nets ont fait face à divers problèmes d’alignement tout au long de la saison, notamment l’absence d’Irving de la formation lors des matchs à domicile jusqu’au 28 mars en raison de sa décision de ne pas être vacciné contre le COVID-19, ainsi que des blessures à Durant et à d’autres. Ben Simmons (arrière) ne s’est pas non plus adapté à l’équipe depuis son acquisition des 76ers dans le commerce à succès de James Harden à la date limite de février.

Derrière Durant et Irving, les Nets ont surmonté un déficit à deux chiffres en seconde période mercredi pour battre les Knicks au Garden.

Durant, qui a noté après cette victoire que «c’est trop risqué» de devoir revenir si souvent par derrière, a propulsé les Nets à une avance de 34-17 vendredi soir avec 16 points au premier quart.

Kevin Durant
Kevin Durant a terminé avec un sommet de 36 points.
Charles Wenzelberg/New York Post

Les Cavaliers, qui sont privés du centre All-Star et de l’ancien Net Jarrett Allen (doigt) depuis le 6 mars, ont fait match nul à moins de quatre points au deuxième quart avant de traîner 62-54 à la mi-temps.

Le coussin des Nets a temporairement été repoussé à deux chiffres au début du troisième, mais Garland a marqué 11 points pour mener une série prolongée de 28-11, ce qui a donné un avantage de 88-83 aux Cavaliers entrant dans la dernière période.

Durant s’est assis pour commencer le quatrième, mais était de retour sur le terrain après seulement 1:28 écoulé, et il a remis les Nets devant, 95-93, avec un 3 points avec 8:50 restants. Un dunk de Drummond et deux lancers francs d’Irving ont complété une poussée de 10-0 Nets et ont prolongé leur avance à six.

Des triplés consécutifs de Durant et Brown ont poussé l’avance à 105-97 juste après le milieu du quart, Brown sprintant ensuite sur le terrain avec les deux bras levés au-dessus de sa tête alors que les Nets commençaient à s’éloigner.

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