Albany returns to the bad, old stinky ways of passing a budget


Pendant 20 années consécutives, le budget de l’État de New York a été en retard – s’étendant bien au-delà de la date limite du 1er avril, parfois même en été ou en automne. Cette séquence a été interrompue en 2011. C’est alors que les législateurs d’Albany ont assuré aux New-Yorkais que les jours de trois hommes dans une pièce – Albany – parlent d’un processus secret dans lequel les budgets et la législation sont négociés entre le gouverneur et les dirigeants du Sénat. et Assemblée à huis clos – étaient terminées.

Mais aucune de ces mauvaises pratiques n’a vraiment changé. Et à moins que certains des sexes soient différents, les négociations budgétaires de cette année étaient la version 2022 du processus très à trois hommes dans une pièce dont tout le monde se moquait.

Ne vous inquiétez pas, nous assure la gouverneure Kathy Hochul. “Il s’agit d’un processus budgétaire tout à fait normal.”

C’est peut-être là le problème : Normal ou pas, ça pue – d’au moins trois façons différentes.

La première puanteur : le budget a une semaine de retard. Il n’a pas fallu longtemps aux législateurs pour faire passer leur verbiage sur le budget de « à temps » à « opportun ». Selon la sénatrice Liz Krueger, présidente de la puissante commission des finances du Sénat, un budget tardif n’aurait « aucun impact sur [peoples’] leurs vies ou leurs budgets », reconnaissant plus tard que l’Assemblée législative n’est pas « parfaite ».

Les gens détiennent des boissons alcoolisées à emporter.

Le nouveau budget permet la renaissance des boissons à emporter de l’ère de la quarantaine.
Stéphane Yang

Amende. Il est probable que la plupart des New-Yorkais n’aient même pas remarqué que le budget était en retard. Mais c’est une pente glissante. Et pour ceux d’entre nous qui se souviennent de ces années de budgets en retard et des problèmes fiscaux qu’ils ont causés à Albany et aux gouvernements locaux de tout l’État. . . nous ne voulons plus jamais y retourner.

Il y a une date limite pratique pour adopter le budget avant le 1er avril, le début de l’année fiscale de l’État. L’élaboration et la mise en œuvre d’un budget est sans doute l’aspect le plus important du travail de la législature, donc les New-Yorkais devraient résister à l’envie d’accepter passivement un budget « ponctuel » comme étant ponctuel. Un jour, une semaine ou un mois de retard, c’est toujours du retard.

Qu’est-ce qui fait que le budget est en retard? C’est la deuxième puanteur : les éléments non budgétaires continuent d’encrasser les travaux.

Au dire de tous, le processus budgétaire se déroulait sans heurts jusqu’à ce que le gouverneur et la législature introduisent de grandes questions de politique non budgétaires complexes dans les négociations budgétaires. En langage albanais, cela s’appelle un Big Ugly, ou une facture qui comprend de nombreux articles disparates. Dans le budget de cette année, Big Ugly : des modifications des réformes très controversées de la justice pénale de l’État, une supposée redux des lois décriées de l’État sur l’éthique publique, une réautorisation des boissons à emporter pour les restaurants et une myriade d’autres éléments non budgétaires.

Ce sont les désaccords et les négociations sur ces éléments politiques qui semblent avoir causé le retard, ce qui rend difficile de croire l’affirmation du président de l’Assemblée, Carl Heastie, le mois dernier, selon laquelle sa conférence ne voulait aucune politique dans le budget, qui “ne concerne que les finances de l’État”.

Rendu des rénovations proposées au Buffalo Bills Highmark Stadium.
Le budget avait un dépassement budgétaire supplémentaire de 4 milliards de dollars pour inclure de la place pour le stade Buffalo Bill proposé par Hochul.
Populeux

Le retard causé par la négociation d’éléments de politique non budgétaires mène directement à la troisième et la plus répugnante puanteur : les budgets en retard créent l’urgence, ce qui couvre le secret.

Sous couvert d’un budget tardif auto-infligé, presque tous les projets de loi budgétaires de cette année devraient être adoptés avec un “message de nécessité”. C’est le débat de court-circuit de procédure souvent utilisé et peu compris sur le plan de dépenses de 220 milliards de dollars de cette année.

La Constitution de l’État stipule que les législateurs doivent attendre au moins trois jours après le dépôt d’un projet de loi avant de l’adopter. Mais cette exigence est levée si le gouverneur accorde un message de nécessité. Initialement destiné aux situations d’urgence, il s’est transformé en un moyen pratique d’adopter des projets de loi avant que les législateurs – sans parler des contribuables – aient la possibilité de les examiner.

Mais le budget est déjà en retard. Rien n’empêche l’Assemblée législative de laisser vieillir les projets de loi, donnant ainsi aux législateurs et aux contribuables une chance de les examiner et de peser sur eux. C’est, bien sûr, à moins que les législateurs essaient de cacher quelque chose.

Alors, gouverneur Hochul et législateurs, nous vous implorons : veuillez travailler plus dur pour faire des choses un peu moins “normales” – et avec beaucoup moins de puanteur.

Tim Hoefer est président et chef de la direction de l’Empire Center for Public Policy.

close